Høst 2015 – og min 16. bok er på banen: Mer enn bare luft. Den er utgitt på Magikon forlag og utstyrt med 20 dobbeltsidige illustrasjoner av Kari Stai, for Svein Størksen av Magikon vil at også store barn skal få billedkunst i bøkene sine.

MER ENN BARE LUFT er en allalderbok, en spøkelseshistorie, som ikke er noen spøkelseshistorie likevel. Hvem er han da, denne navnløse, usynlige, som kjemper for å få være med blant dem som leker og trener og har det gøy? Han melder seg og sender tegn, han innsmigrer seg, erter og skremmer. Men hvor lenge kan han holde ut å være så alene i verden? Han vil ikke være noe spøkelse, og ikke fantasivenn, da heller en detektiv med et viktig oppdrag: finne ut hvordan det hele henger sammen, liv og død, fortid og fremtid, så mye som står på spill, for ham selv og for andre.

Hilde Hodnefjeld skriver i bokforum nr. 4, 2015: Dette er også en bok om døden, men teksten er nok for lang til at den kan defineres som bildebok. ( ... ) Sakte gikk det opp for meg hvem "jeg"personen i fortellingen er, og hva det egentlig er han forteller. Og det går kaldt nedover ryggen på meg og jeg får tårer i øynene når det går opp for meg hva dette handler om. En helt nydelig bok. ( ... )

Og nå en spennende gladnyhet. Mer enn bare luft er nominert til Kulturdepartementets pris for beste illustrerte barnebok! Juryen karakteriserer Kari Stais illustrasjoner som geniale.

De siste årene har jeg skrevet mest for voksne: artikler i aviser og i jubileumsboka Såmannen (Aschehoug) om Henrik Wergelands diktning for barn og ungdom. Jeg har skrevet dikt om minnesmerket som er reist ute ved Oslofjorden for ofrene etter tsunamikatastrofen Sørøst-Asia. Og et drama om tre flyktninger – for ungdom.

Min nestsiste bokutgivelse (2009) var GJENNOM MARG OG BEIN, som kom i serien STEG på CappelenDamm (nyutgivelse fra 2004). Den handler om kreft og skyldfølelse, om graffiti og kjøpepress. Og en forelskelse som overlever de største prøvelser. I følge forlaget og anmelderne (som ga strålende kritikker) er det en roman også for voksne, selv om det er den femtenårige Hanne som forteller.
Å SEILE PÅ EN DØR, Bazar Forlag 2006, har handling fra Thailand og tsunamien 2. juledag 2004. Familien min ble hardt rammet av ulykken, og jeg fikk sterke oppfordringer om å skrive om det som skjedde, og som berørte så mange av oss. Det ble sju fortellinger om barn og ungdommer, thailandske og turister, som på imponerende eller forunderlig vis overlevde.
TO SMÅ PÅ ET STRÅ - Cappelen 2005 - handler om Tommeliten, han som fridde til prinsessen og druknet i smørøyet. Jeg har latt ham bli skapt gjennom en slags kloning, og i denne fortellingen overlever han smørøyet og får seg en bedre kjæreste. Siden boka ble skrevet i anledning H.C.Andersens 200 års-jubileum, kan du muligens tenke deg hvem det måtte være?

Litt om meg:

Jeg er født i Bergen og vokste opp i et nybygger-felt ved Tveitevannet. Jeg husker vi lekte sisten opp og ned stillaser og gjemsel i nymurte kjellerrom. I krattet ned mot vannet kunne vi luske på kjærestepar og "fullemenn". Dypt i Tveitevannet gikk 100 år gammel gjedde, som aldri bet på noen krok. Hver vår duppet nye dunete andunger i vannkanten.

Jeg likte å tegne og dikte sanger, og danse. Yndlingsboken min var Heidi, som jeg leste om igjen og om igjen - fordi det var så leit at den var slutt akkurat når alt var blitt bra! Mor leste mye høyt for oss barn, voksenbøker, av Jonas Lie, Sigrid Unset, Olav Duun, Fiskerjenten av Bjørnstjerne Bjørnson ble yndlingsbok.

Da jeg gikk i 7. klasse skrev jeg selv en bok, med blyant i tykke kladdebøker. Den ble gitt ut på Damm et par år senere, og ifølge avisene var jeg blitt "landets yngste forfatterinne".

Etter artium bodde jeg en vinter på Tangen ved Mjøsa, hos Ingeborg Refling Hagen. Der fikk jeg skjerpet interessen for litteratur og ble oppfordret til å lese eventyr og mytologi. Oppholdet fikk en romantisk slutt, med giftermål og etter hvert fire barn.

Og om bøkene mine:

FAMILIEN I FJELLUREN - Damm 1961

Pussig, den handler om en barneflokk som lager en teaterforestilling, for selv om jeg ikke hadde slike planer den gangen, var det nettopp barneteater som ble yrket mitt senere i livet. Gjennom 30 år har jeg dramatisert eventyr og myter og historisk stoff og satt opp forestillinger med barn og ungdom i myldrende mange roller. Du finner mer om teaterarbeidet mitt på: www.teaterverkstedet.net
MANN, BARN OG KVINNE - Solum 1977

Dette er en diktbok om kjærlighet og avmakt, skrevet i de travle årene med små barn og universitetsstudier og alt på en gang. Når jeg leser diktene nå, ser jeg at mange av dem kunne vært stikkord for romaner som jeg, plassert sånn midt i livet, umulig kunne finne tid til å skrive!

Den gang het jeg Frøydis Alvær Barth, ikke før i 1998 barberte jeg bort barthen.
LURVEHETTE OG ANDRE EVENTYR dramatisert for klasserom og scene - Cappelen 1980

Her er 8 kjente eventyr omgjort til skuespill. Mange av scenene bygger på barns improvisasjoner. Alle skuespillene har vært oppført, på små og store scener, både før og etter boka ble utgitt. Jeg syns det er morsomt å tenke på at min versjon av Svinedrengen og Den lille piken med fyrstikkene er blitt brukt i danske lesebøker, og altså oversatt tilbake til H.C.Andersens språk!

Jeg har sans for eventyrets billedspråk, og ønsker å ta vare på og gjerne utdype det arketypiske laget i fortellingene. Det samme gjelder mytene jeg har dramatisert:
GUDER OG JETTER I GAMMEL TID seks spill fra norrøn mytologi - Cappelen 1984

Boka inneholder de mest kjente mytene fra skapelse til ragnarok, og er utformet med tanke på barn i rollene. Det er blitt mange forestillinger opp gjennom årene!
SKILPADDEN ROCINANTE barnebok - Cappelen 1887 og barnetime for de minste - Bokklubbens Barn 1991

Torstein ønsker seg så inderlig et dyr, men mor er allergisk … Det handler om trangen til å ta vare på og være noe for et annet vesen, og leve seg inn i hvordan en annerledes liten skapning har det. Torstein kjenner seg igjen både i skilpadden - og i svalen han hjelper på vingene.
SIRKUS FANTASI dramabok - Eide 1987

En billedbok om sirkus, eller om sirkuslek og miming, med praktiske råd og tips til "artistene" og tekster til "sirkusdirektøren".
UT I VERDEN ETTER SANG barnebok - Eide 1990

Erna er en helt vanlig jente, som liker å drømme seg vekk ved pianoet. En dag får hun besøk av Frikk som må finne en tone, og han vil ha henne med på letingen. De reiser gjennom tid og myter, og møter folk som kan flytte fjell og redde liv med musikken sin - Orfeus, Villemann og mange andre.
TYVEN, TYVEN barnebok - Cappelen 1992

Erlend vet om en grønlandsvalp han ønsker seg mer enn noe i verden, men han må nøye seg med å tegne den. Det er Karianna som har klassens flotteste fargeskrin. Og det er ikke til låns, selv om hun nesten aldri bruker det selv. Karianna får alt hun kan finne på å ønske seg, til og med en levende beostær som sitter skremt i et bur. Men det er Erlend som har lag med dyr, og den fuglen må han jo befri! Selv om de kaller ham løgner og tyv.
FRITT SVEV juniorbok - Cappelen 1994

"En dramatisk fortelling om oppbruddet fra barndommen" står det på vaskeseddelen. Igjen handler det om Karianna, Erlend, grønlandshunden og beostæren. Hva vil det si å bli voksen? Hva slags ritualer fins for overgangen barn-voksen i gamle kulturer og i vår egen?
EROBRE MIN VERDEN - Cappelen 1993

En historisk-eventyrlig fabel fra 300 år f.Kr. Den vant pris i Cappelens ungdomsroman-konkurranse det året. Også her er tema ritualer ved livets faser: fødsel, innvielse til voksenliv, graviditet, ansvar for nytt liv. Det er Yrsa som forteller, en jentunge av ukjent herkomst, som dronning Olympia setter til å spionere på sønnen Alexander, og som blir forelsket i ham. Yrsa følger etter hæren da Aleksander drar ut på sitt store erobringstokt og legger under seg det meste av verden! Men selv erobrer hun verden på inderligere vis, med sine sanser, med innlevelsesevne og ukuelighet.
RAGNAROKK - Cappelen 1997 ungdomsroman

Verden er representert i denne flerkulturelle 10.-klassen i et hardt by-miljø. Et drama-arbeid med en norrøn myte avdekker motsetninger mellom elevene og setter store krefter i sving. Her er flere aktuelle temaer, allianser og beskyldninger, historieløshet, nazi-sympatier, misbruk av kunnskap, skjult delaktighet.
LANGT VEKK HJEM - Cappelen 2002 ungdomsroman

Hva gjør meg til den jeg er - er det gener eller oppvekstvilkår, språk, kultur … eller hva? For Jorunn er det blitt livsnødvendig å finne ut av hvem hun egentlig er, og hun rømmer hjemmefra. Den hasardiøse reisen og den første helgen alene i Soeul føles som å være i begynnelsen av et eventyr, tenker Jorunn, men det er før hun får virkeligheten i hodet! Som i eventyret settes hun på prøve, og må gjennom mye før hun finner svar.

Fra og med Tyven,Tyven i 1992 var det sønnen min, Kyrre Barth, som tegnet forsidene til bøkene mine. Vi hadde et fint samarbeid. Han gikk på Kunstakademiet i Oslo, men i 1996 fikk han kreft, leukemi. Det siste han rakk å gjøre var omslaget til Ragnarokk. Han døde før boka var ferdig i trykken.

Av den grunn vet jeg smertelig mye om leukemi. Det brukte jeg da jeg skrev Gjennom marg og bein, 2004. (Men personene der har ikke noe med oss å gjøre, eller med noen andre i familien, selv om "Louis", også er kunstner - eller maler.)

Som sagt har jeg også skrevet over tjue skuespill for barn og ungdom, oppført på teaterverkstedet jeg drev i 25 år på Røa i Oslo. Noen av eventyrdramatiseringene har vært spilt også av andre grupper. Tre skuespill har fått manus-støtte fra Kulturrådet. Og mange av tekstene er utgitt i lesebøker og antologier, også oversatt til dansk. En nyskrevet dramatisering av Prinsessen på erten kommer i leseboka Zeppelin 3 på Aschehoug våren 2016.